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Por qué las facturas de la sala de emergencias de accidentes de motocicleta son tan altas

Seamos sinceros. Los accidentes de motocicleta provocan lesiones mucho más graves que los accidentes automovilísticos. Este hecho es el origen de la creencia común de que andar en motocicleta es peligroso y pone en peligro la vida, y que cualquiera que conduzca es un suicida. Peor aún, esto conduce a creencias que causan una discriminación horrible contra los pasajeros. Quiero hablar sobre algo que implica discriminación contra los motociclistas y que les cuesta mucho dinero a los motociclistas cuando necesitan ir a la sala de emergencias después de un accidente.

A veces, las lesiones ponen en peligro la vida. A veces hay huesos muy rotos. A veces, las lesiones simplemente no son tan grandes. Esto debería ser obvio. Los ciclistas que usan “Todo el equipo, todo el tiempo”, parecen tener mejores resultados en general que los ciclistas que no usan todo el equipo, todo el tiempo.

Recientemente tuve un caso relacionado con una lesión en el hombro, con lo que podría haber sido una factura de sala de emergencias de cuatro mil dólares. Sin embargo, debido a que la lesión ocurrió en una motocicleta, la factura de la sala de emergencias fue más como dieciséis mil dólares. Se convirtió en un gran problema, a pesar de que la compañía médica lo pagó, porque las compañías de seguros y Kaiser tienen que ser reembolsados ​​con los acuerdos de casos de accidentes por las cantidades que pagaron. En otras palabras, a este pobre ciclista se le pidió que pagara $ 16,000 de su acuerdo por $ 4,000 en tratamiento. No pudo averiguar qué lo golpeó, además del vehículo que lo golpeó.

Al mirar la factura, se le cobró un poco más de doce mil dólares por una “activación de trauma”. Este servicio de sala de emergencias involucra la situación en la que, cuando llega a la sala de emergencias, un equipo de trauma está esperando. Mientras lo llevan a la sala de emergencias, un cirujano, un anestesista, un médico de la sala de emergencias y cualquier otra persona que pueda ser necesaria están allí, listos para comenzar. Cuando lo necesite, este es un salvavidas (literalmente). Vale la pena pagar por ello.

Aquí está el gancho: debido a que el equipo de traumatología debe reunirse con anticipación, solo los paramédicos y el equipo de rescate del departamento de bomberos pueden solicitar una “activación de trauma”, que pueden hacerlo porque evalúan al paciente en el lugar. Luego, pueden llamar con anticipación y pedir que los espere un equipo de trauma.

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He hablado de las activaciones de trauma con los trabajadores de rescate del departamento de bomberos. Desde su perspectiva, incluso con lesiones menores, si tienen algún motivo para sospechar la necesidad de un equipo de trauma, lo piden. Yerran por el lado seguro, ya que es mejor tomar la precaución que hacer que el motociclista lesionado llegue a la sala de emergencias sin tener todo lo que necesita. Hasta ahora, esto todavía tiene sentido.

Sin embargo, donde la activación del trauma puede caer es que las salas de emergencia publican “criterios de activación del trauma” escritos. Incluyen pautas específicas que incluyen el tipo de lesión, como era de esperar. También incluyen cosas como si la persona lesionada fue arrojada del vehículo y si el accidente involucró un accidente de motocicleta a más de 20 millas por hora.

Así es. POR CADA ACCIDENTE DE MOTOCICLETA QUE SE REALICE A MÁS DE VEINTE MILLAS POR HORA, DEBE HABER UNA ACTIVACIÓN AUTOMÁTICA DEL TRAUMA. ESTO LE COSTARÁ AL PASAJERO YA SU ASEGURADORA MÁS DE DOCE MIL DÓLARES, QUE SE AÑADIRÁ A LA FACTURA.

Uno pensaría que habría diferentes niveles de activación del trauma, y ​​los hay. Para una activación de trauma con una lesión más potencialmente mortal, hay más personas esperando en el equipo de trauma. Sin embargo, el costo suele ser el mismo.

Lo que esto significa es que si tiene un accidente de 25 millas por hora, está usando todo su equipo y su única lesión es una clavícula rota u otra lesión relativamente simple de tratar, llegará a la sala de emergencias con mucho de gente parada ahí esperándote. Usted (o su compañía de seguros) pagará por estas personas.

Si tiene el mismo accidente en una patineta o bicicleta, será $ 12,000 más barato.

Esto no es solo un problema para los motociclistas, es un problema para las salas de emergencia.

Entonces, la pregunta es, ¿la investigación confirma la necesidad de activaciones de trauma incluso sin lesiones aparentes que justifiquen la activación? En otras palabras, ¿los motociclistas tienen lesiones ocultas en la cabeza u otras lesiones que también requieren una intervención importante en la emergencia, y esto justifica poner un equipo de trauma en “lectura”? La respuesta es NO, NO ES.

Recuerde que las salas de emergencia no están disponibles para tratar sus lesiones. Están allí para brindar la atención de emergencia necesaria. La atención de seguimiento se realiza en otras partes del hospital o mediante médicos externos. La activación del trauma para los motociclistas solo tendría sentido si tuvieran suficientes lesiones ocultas que también fueran el tipo de lesión que requiere atención de emergencia. Observe, por ejemplo, que muchas lesiones permanentes graves no se tratan necesariamente en la sala de emergencias. Por ejemplo, una lesión cerebral traumática leve, si bien es grave, generalmente se trata con resonancia magnética y otros estudios de diagnóstico, y luego un neurólogo lo sigue. Esto contrasta con el sangrado del cerebro, que puede requerir una cirugía de emergencia. Está muy por encima del nivel salarial de los paramédicos y los equipos de rescate del departamento de bomberos adivinar si una lesión en la cabeza necesita tratamiento inmediato. Entonces, con una lesión en la cabeza, como sea que esté indicado, vamos a ser conservadores e ir con el trauma de la sala de emergencias.

Dicho esto, el Instituto Nacional de Salud descubrió que conducir una motocicleta en un accidente era “uno de los cuatro criterios menos predictivos” para llamar una activación de trauma.

Dado que la sala de emergencias preferiría no convocar a los equipos de trauma innecesariamente, y dado que los motociclistas que están en accidentes no quieren pagar por esto, parece que lo mejor para todos es revisar esta práctica.

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